Teave

5 fakti V-E päeva kohta


1. Allaandmisdokumentide vormistamine võttis aega 20 tundi

Pärast Adolf Hitleri enesetappu 30. aprillil ja natsipartei kokkuvarisemist oli sõja lõpp Euroopas selgelt silme ees. Suurbritannia sekretär Susan Hibbert, kes asub Prantsusmaal Reimsis asuvas liitlasvägede ülemjuhatuse (SHAEF) peakorteris, hakkas töötama maailma dokumentide ja kaablite sarjaga, mis teavitasid neid eelseisvast alistumisest. 6. mail pärast Saksa uue presidendi Karl Dönitzi staabiülem kindral Alfred Jodli saabumist Reimsisse teadsid Hibbert ja teised töötajad, et lõpp on kohe käes. Sel hommikul hakkas ta kirjutama sõjalise alistumise akti ingliskeelset versiooni ja tänu kõigi osapoolte sõnastuse korduvatele muudatustele lõpetas ta selle alles 20 tundi hiljem. Lõpuks kogunesid Hibbert ja teised töötajad 7. mail umbes kell 02.30 konverentsisaali, et olla tunnistajaks ühele 20. sajandi kõige olulisemale sündmusele.

Kummalisel kombel ei osalenud tseremoonial liitlasvägede ülemjuhataja ja eduka sõjastrateegia arhitekt kindral Dwight Eisenhower, keda esindas hoopis tema staabiülem Walter Bedell Smith. Ta otsustas siiski, kuidas ajaloolisi uudiseid kogu maailmas edastatakse. Kuigi paljud tema töötajatest nõudsid tugevalt sõnastatud võiduavaldust, tühistas “Ike” nad, luues hoopis lihtsama sõnumi kuue surmava konfliktiaasta lõpu teatamiseks: “Selle liitlasvägede missioon täideti kell 0241, kohalik aeg, 7. mai 1945. "

2. Joseph Stalin nõudis teist alistumistseremooniat

Kui lahingud olid lõppemas, oli sõjajärgne poliitiline võitlus juba alanud. Kui Nõukogude Liidu juht Jossif Stalin Reimsis alistumistseremooniast kuulis, ei olnud ta liiga rahul. Ta teatas, et NSV Liidu esindajal Ivan Susloparovil ei olnud luba dokumendile alla kirjutada ja sõnastus erineb varasemast Stalini kinnitatud kokkuleppest. Stalin, kes tagas, et Nõukogude väed saabusid esimesena Berliini, püüdes kindlustada linna üle liitlaste ees, keeldus samuti Prantsusmaa pinnal allkirjastatud alistumist vastu võtmast ja kuulutas Reimsi dokumendi lihtsalt esialgseks alistumiseks. Stalini märkused tekitasid tohutut segadust; Saksa raadio teatas, et telg võis läänerindel alistuda, kuid jäi nõukogude võimudega sõtta ning lahingud jätkusid 8. mail terve päeva. Nõukogude kontrolli all olevas Berliinis algas teine ​​kiiruga kokku pandud tseremoonia. Seega, kuigi suur osa maailmast mäletaks 8. mail V-E päeva, tähistati võidupüha Venemaal ja selle vabariikides 9. mail.

3. V-E päev tekitas surmava Halifax Riot

Kahjuks ei lõppenud iga V-E päeva tähistamine rahulikult. Kuus aastat olid Kanada kriitilise tähtsusega sadamalinnas Halifaxis, Nova Scotias pinged tõusnud, kuna linna ujutasid üle tuhanded meremehed, mis kahekordistasid elanike arvu. Kuna eluasemeid, kaupu ja meelelahutust oli napilt, olid hinnad kõrged ja tujud äärmiselt lühikesed. 7. mail, kui teade eelseisvast alistumisest linna jõudis, otsustasid ettevõtete juhid, pidades silmas sõjaväelaste sissevoolu pidustuste otsimisel, sulgeda kõik alkoholipoodid, restoranid ja kauplused, samal ajal kui linn peatas kohaliku transpordi. Nendele muredele vaatamata andis lähedal asuva sõjaväebaasi ülem üle 10 000 meremehe ajutise puhkuse, et nautida kesklinnas sõja lõppu. Vihased, mida nad pidasid linnaelanike jämedaks väärkohtlemiseks, ning rahumeelsete kõrvalekallete tõttu vähe, hakkasid mehed lõpuks mässama, rüüstama jaekauplusi ja viinapoode ning süüdama kümneid tulekahjusid. Halifaxi mäss jätkus 8. maini, linna tungles veel 9000 meremeest. Selleks ajaks, kui kord taastati ja rüüstamised sel hilisel pärastlõunal lõppesid, oli kolm sõjaväelast surnud, 360 arreteeritud ja linnale tekitatud kahju üle 5 miljoni dollari - 62 miljonit dollarit tänases rahas.

LOE LISAKS: V-E päev ümber maailma

4. See oli suurepärane presidendi sünnipäevakingitus

8. mail 1945 oli Harry Truman olnud president vaid 26 päeva - tegelikult oli ta kolinud Valgesse Majja alles eelmisel päeval. Kirjutades oma emale ja õele, teatas Truman neile eelmisel päeval sakslaste alistumisest (millest ta teatab riigile varsti pärast kirja lõppu) ja märkis päeva muud, isiklikumat tähtsust - see oli tema 61. sünnipäev. Kui Truman kohtus hiljem samal hommikul ajakirjanikega, et arutada alistumist, pühendas ta võidu oma eelkäijale Franklin D. Rooseveltile, kes oli surnud vähem kui kuu aega varem, ja libises siis vaikselt minema, et koos sõprade ja abilistega tähistada nii oma sünnipäeva kui ka VE päeva .

5. Alistumise asukoht oli tuntud kui Prantsusmaa kuningate linn

Prantsusmaa Reimsi linn, nagu ka suur osa Euroopast, oli 20. sajandi alguses tugevalt kannatada saanud: ligi 80 protsenti linnast oli hävitatud Esimese maailmasõja ajal ja uuesti teise maailmasõja ajal, kui natside okupeeritud linn oli tugevasti pommitatud. liitlaste lennukite poolt. See asub riigi kirdeosas ja on tänapäeval ilmselt kõige paremini tuntud maailma parima šampanja tootmise poolest. Kuid sadu aastaid oli Reimsil Prantsuse ajaloos ülioluline (kui tseremoniaalne) roll. Alates 496. aastast Clovise ristimisega oli Rheimsis pühitsetud 33 Prantsuse kuninga kroonimine, kasutades võiduõli, mis legendi järgi oli otse Jumalalt saadud. Saja -aastase sõja ajal vabastas Joan Arc linna ja lasi Charles VII linna katedraalis kuningaks kroonida. Traditsioon jätkus kuni aastani 1825, mil Karl X sai viimaseks Reimsis pühitsetud kuningaks.

Teine maailmasõda lõpeb: 22 fotot Giddy pidustustest pärast liitlaste võitu


5 fakti V -E päeva kohta - AJALUGU

Tähistage ja õppige erilisi päevi
iga päev aastas!

VE päev tähistab Teises maailmasõjas väga olulist sündmust - sõja lõpp Saksamaaga teisipäeval, 8. mail 1945. Ligi kuus aastat 1939–1945 pidas Suurbritannia kõige karmimat sõda, mida ta kunagi kogenud on. Kuus aastat kestnud verevalamine, mis tappis ligikaudu 382 700 Briti relvajõudude liiget ja 67 100 tsiviilisikut, oli läbi.

Inimesed olid juba mitu päeva oodanud uudiseid Saksamaa alistumisest. Nad teadsid, et see on kaartidel, ja olid hakanud oma aedu kaunistama punase, valge ja sinise pungi ning Union Jacki lippudega.

Lõpuks allkirjastati Rhinsis asuvas koolimajas Saksamaa tingimusteta alistumine 7. mail kell 14.41. (Saksa vägede aktiivne tegevus lõpetatakse 8. mail kell 23.01.) Kirikukellad kogu riigis vaibusid. Purskis punase, valge ja sinise mere

8. mail kell 15 tegi Suurbritannia peaminister Winston Churchill raadiosaate, milles teatas, et sõda Euroopas on lõpuks lõppemas. Ta tegi ülekande sõjakabineti kabinetist, samast ruumist, kus 1939. aastal oli Neville Chamberlain pidanud kõne, milles teatas, et riigis on sõda.

Varsti pärast Churchilli kõnet tulid kuningas George VI, kuninganna Elizabeth ja kaks printsessi Buckinghami palee rõdule, et tunnustada all olevat tohutut rahvahulka.


Peaminister Winston Churchill ühineb rõdul kuningliku perega 1945
Buckinghami palees VE päeval, II maailmasõja lõpp Euroopas

Tänavapeod peeti kogu Suurbritannias, et tähistada sõja lõppu. Alloleval fotol on näha, kuidas mu ema Jean Corri naudib Tootingis tänavapidu. Pange tähele söögitoa toole ja laudu.


Lisateave VE päeva kohta

& kopeeri autoriõigus - palun lugege
Kõik nende lehtede materjalid on tasuta ainult kodutööde ja klassiruumi jaoks. Ilma Mandy Barrow kirjaliku loata ei tohi te selle lehe sisu ümber levitada, müüa ega paigutada ühelegi teisele veebisaidile ega ajaveebi.
projectbritain.com | Primaryhomeworkhelp.co.uk

Mandy on Woodlands Juniori veebisaidi jaotise Woodlands Resources looja.
Kaks veebisaiti projectbritain.com ja Primaryhomeworkhelp.co.uk
on Woodlandsi ressursside uued kodud.

Mandy lahkus Woodlandsist 2003. aastal, et töötada Kenti koolides IKT konsulaadina.
Nüüd õpetab ta arvutit Granville'i koolis ja Sevenoaks Kenti St. Johni algkoolis.

sündinud sel päeval, mis juhtus sel päeval kuulsad sünnipäevad huvitavaid fakte kas teadsite Huvitavad kalendri faktid


“Hurraa! Sõda on lõppenud ”: 5 inimest ja#8217 meenutusi VE päevast

Üks Vera Schaufieldi eredamaid mälestusi VE päevast oli kooliõpetajaga hätta sattumine. Kuus aastat varem oli Vera oma vanematega hüvasti jätnud ja temast sai üks 669 Tšehhoslovakkiast pärit juudi last, kes evakueeriti Inglismaale Kindertransporti kaudu, mille korraldas Briti humanitaar Nicholas Winton. Ta oli nüüd koduigatsust põdev pagulane. Tal oli rohkem põhjust kui enamikul oodata sõja lõppu.

"Me istusime klassiruumis ja õpetaja luges," meenutas ta. "Keegi tuli tuppa ja rääkis temaga ning ta ütles:" Mul on teile midagi öelda: sõda on lõppenud! "Ma ütlesin:" Hurraa! "Ta saatis mu korrarikkumise eest välja. Seisin kõigi nende segaste mõtetega klassiruumist väljas. Mu vanemad olid risti, sest ma ei saanud nendega tšehhi ega saksa keeles rääkida. Kas ma saaksin võtta oma koolitunnistuse? Tahtsin lihtsalt oma vanemaid uuesti näha. Tahtsin lihtsalt koju minna. ”

Kahjuks ei tohtinud seda olla. Schaufieldi vanemad viidi Auschwitzisse ja olid juba surnud.

David Elliot

David Ellioti noore elu üks suurimaid päevi oli peaaegu viimane. Taaveti jaoks oli see olnud pikk sõda. Hoolimata mõnest patsifistlikust kalduvusest, oli ta liitunud kanderaamidega ja teenis Prantsusmaal, kuni ta 1940. aasta juunis Dunkerqueist evakueeriti. Seejärel teenis ta Lõuna-Nottsi husarites Põhja-Aafrikas, Sitsiilias ja Loode-Euroopas. VE päeval olid nad peatunud Saksamaal Coesfeldi linna lähedal.

David otsustas, et parim viis tähistamiseks oleks ehitada tohutu lõke koos Hitleri pildiga. „Olime kõik segi, ohvitserid ja auastmed, kõik kohutavalt sõbralikud ja kõik väga joobes! Olin väga mures, sest vihma oli sadanud ja kõik oli märg. See oli 8–10 jalga kõrge ja üsna suur, selle Hitleri näivaga üleval. Mul oli bensiinipurk alles, et veenduda, et lõke läks hästi. ” Seejärel suutis ta end sellel rahupäeval suurde ohtu seada.

"Ma ronisin selle lõkke otsa, mehed olid selle ümber - ja märkasin, et paljudel neist olid süüdatud märgid [leegitsevad tõrvikud]. Hakkasin seda bensiini ülevalt alla valama, tubli 10 või 12 jalga õhku. ” Just sel hetkel mõistis Elliott, kui rumal ta oli olnud. "Et jõuda sõja lõpuni ja minna VE päeval põletama, oli rumaluse tipp." Õnneks kuulsid mehed tema meeleheitlikke hüüdeid: "Oota!" samal ajal kui ta alla ronis. "Siis viskasid nad suure rõõmuga valgustatud kaubamärgid tulele ja see läks suureks! Kõik rõõmustasid meeletult. ”

Major Alan Hay

Kui major Alan Hay mehed said teada, et sõda on lõppenud, mõtlesid enamikul ainult üks asi: "See oli:" Pange oma käed mis tahes viina peale! ""

16. Durhami kergejalaväe kompaniiülem Alan oli pidanud karmi sõda, olles alates 1943. aasta detsembrist teeninud koos Durhamidega Itaalias ja Kreekas. Nad olid tagasi kutsutud Itaaliasse, kus nad olid reservis. Sakslased olid taganemisel, kuid Alan kartis, et neil võib olla plaanis verine viimane seis Alpides. Pole siis ime, et kui hea uudis 8. mail 1945 saabus, oli pataljon juubeldav.

"Meil oli pidu, esiteks kustutasime kõik väga tuled [välklambi tüüp], välklambid ja signaalraketid. Ma arvan, et mõni laskemoona läks maha - aga mitte ametlikult! Kõik tuled olid õhus ja meil oli päris pidu. ”

Nad korraldasid kõige paremini riietatud džiibivõistluse. “Esiteks kamuflaažvõrk, aga kõik, mis natuke värvi annaks. Nad said kuskilt õhupalle, käisid itaallaste ümber ja said neilt mõned kleidid. Kaks ohvitseri riietusid naisteks, kes kandsid sokke, parukate ja meigiga. Üks džiip oli maskeeritud gondliks. See oli lihtsalt tohutu naer, joomine ja täiesti lõõgastav. Kõiges, mis oli rumal, oskasime me väga hästi - ja mul oli õigus selle paksuses. ”

Major Alan Hay

1928. aastal Londonis sündinud Stan Suffling oli evakueeritud St Albansi ja seejärel 1939. aastal Harpendeni. Londoni Regent Street Schooli õpilasena evakueeriti ta koos kooliga selle kolimisel Mineheadisse.

Stan naasis Londonisse 1944. aastal, just õigel ajal, et kogeda Saksamaa V1 ja V2 rünnakute pingeid. VE päeval läks ta koos väikese sõpruskonnaga Londoni kesklinna pidustusi nautima: „Tegime teed mööda kaubanduskeskust Buckinghami paleesse. Nägime kuningliku perekonna liikmeid esimest korda. Tol ajal nägid nad välja tugevalt puudri ja rougega meigitud-nägid välja nagu vahavärvid. See hämmastas mind. ”

Nad kõndisid tagasi Piccadilly Circuse juurde ja seisid koos Shaftesbury avenüü ja Great Windmill Streeti nurgal. "See oli hämmastav stseen. See oli inimestega täiesti freesimine - liikumine oli võimatu. Me nautisime pidustusi, millest kõik rääkisid. Seal oli vägede liikmeid, palju ameeriklasi võeti kinni. Inimesed ronisid laternapostide otsast üles, otse üles ja istusid selle otsas. Paljud olid purjus. Me polnud selle rahvahulga hulgas - olime lihtsalt koolilapsed. Need, kes ei olnud alkoholist purjus, olid põnevil. See oli seni minu elu kõige põnevam päev! ”

Harold Fine

"Nagu võite ette kujutada, olime väga rahul. Me jäime ellu! " See oli Harold Fine'i peamine mälestus VE päevast. Fine oli traadita telegraaf, kes oli teeninud HMS Calderi pardal alates selle kasutuselevõtust 1943. aastal. Laev oli enne Iirimaa ja Šotimaa allveelaevavastaste patrullide läbiviimist hõivatud konvoisaatjatega Atlandi ookeanil ja Vahemerel. Sel ööl läks Harold koos hunniku laevakaaslastega kaldale. Nad jõid end purju ja läksid kulumise nimel laeva tagasi. Kuid sellega ei lõppenud nende õhtu.

"Keegi ütles:" Miks raisata ööd? "Umbes kuus otsustasime uuesti kaldale minna. Ma ei usu, et seal oli sadamakaitsja, asjad olid pehmelt öeldes väga pingevabad! ” Nad sundisid pubiomanikku neid teenindama - kuigi selleks ajaks oli juba hilja -, kolisid seejärel linna, pudelid kinni. „Keegi julges meid ronida üles kuninganna Victoria ausambale Belfasti raekoja juurest. Julgemine oli neil päevil härjale nagu punane kalts. Üles läksime! Koputasime nende pudelite päid ja jõime. Otsustati - väga rumalalt - visata need alla kogunenud rahvahulgale. Mul on hea meel öelda, et me ei löönud kedagi.

"Ei läinud kaua aega, kui kaks RUC -i meest meie selja taha ronisid ja ütlesid:" Tule Jack, sa tekitad probleeme, parem tulge alla. "Läksime alla väga vaikselt ja rahulikult. Kui meie jalad tekki tabasid, visati meid füüsiliselt Musta Maria selga ja viidi Crumlin Roadi vanglasse! ”

Koidikul tulid nad üles tassi teega ja vabastati tasuta. "Minu pea seisund!" Nende VE päev oli läbi.

Peter Hart oli keiserliku sõjamuuseumi suuline ajaloolane. Tema uus raamat, Lähedal: elu ja surm suurtükiväerügemendis, 1939–45, avaldatakse profiili poolt mais


V-E päev oli 75 aastat tagasi. Kui asjakohane see täna on?

6. mai 2020

Neli saadikut teevad Saksa maanteel pausi, et ajalehest lugeda Tähed ja triibud natside alistumise kohta. (Foto USA armee viisakalt)

TOIMETUS & rsquoS MÄRKUS. & Nbsp See artikkel ilmus algselt aadressil TomDispatch.com. Selliste oluliste artiklite kursis hoidmiseks registreeruge, et saada uusimaid värskendusi TomDispatch.

Tellima Rahvus

Hangi RahvusI nädala uudiskiri

Registreerudes kinnitate, et olete üle 16 -aastane ja nõustute saama aeg -ajalt sooduspakkumisi programmide jaoks, mis toetavad RahvusAjakirjandus. Saate lugeda meie Privaatsuspoliitika siin.

Liituge raamatu ja kunsti uudiskirjaga

Registreerudes kinnitate, et olete üle 16 -aastane ja nõustute saama aeg -ajalt sooduspakkumisi programmide jaoks, mis toetavad RahvusAjakirjandus. Saate lugeda meie Privaatsuspoliitika siin.

Tellima Rahvus

Toetage progressiivset ajakirjandust

Registreeru meie veiniklubisse juba täna.

Natsi -Saksamaa alistumise 75. aastapäev mais 1945 peaks põhjustama läbimõeldud mõtlemist. Ameeriklaste jaoks tähistas V-E päev, nagu seda tollal tavaliselt nimetati, meie aja alguseks. Covid-19 pandeemia võib anda märku, et meie ajad on nüüd lõppemas.

Tom Engelhardt, toimetaja ja omanik TomDispatch, sündis vähem kui aasta enne V-E päeva. Ma sündisin vähem kui kaks aastat pärast selle kolleegi V-J Day, tähistades keiserliku Jaapani alistumist augustis 1945.

Tom on New Yorker, sündinud ja kasvanud. Olen sündinud ja kasvanud Kesk -Läänes.

Tom on juut, kuigi mitte tähelepanelik. Olen enamasti tähelepanelik katoliiklane.

Tom on edumeelne, kes noorena protestis Vietnami sõja vastu. Ma olen, nii et ma väidan endiselt, et olen konservatiiv. Noorena teenisin Vietnamis.

Ometi lubage mul oletada, et need erinevad erinevused on vähem tähtsad kui tõsiasi, et me mõlemad jõudsime täisealiseks Teise maailmasõja varjus - või täpsemalt ajal, mil natsi -Saksamaa kummitus kummitas Ameerika intellektuaalset maastikku. Aastate jooksul muutus see kummitamine USA ülemaailmse võimu teostamise aluseks, mille tagajärjed õõnestasid riigi võimet tulla toime ähvardusega, millega ta praegu silmitsi seisab.

Me mõlemad Tomiga kuulume beebibuumi põlvkonda (kuigi tema kaasamine tähendab ametliku põlvkonna alguskuupäeva varundamist). Rühmana seostatakse buume üldiselt sellega, et nad on enne mässumeelse nooruse alustamist (Tom rohkem kui mina) oma hellitatud kasvatust saanud ja siis täiskasvanuna aitasid end rohkem kui meie õiglane osa kogu elust, vabadusest ja õnnest. Nüüd, kui me valmistume lavalt väljumiseks, edastame meie, buumijad, neile, kes järgivad meile tugevalt kahjustatud planeeti ja rahvast, kes on üha enam lõhestunud, põiklev ja sõna otseses mõttes haige. “suur põlvkond ja#8221 me ei ole.

Praegune probleem

Kuidas see kõik juhtus? Lubage mul soovitada, et Ameerika ajaloo lahtipakkimiseks aastakümnetel, mil me beebibuumi põlvkonnad üle maailma areenil käisime, peate alustama Teisest maailmasõjast või täpsemalt sellest, kuidas see sõda lõppes ja Ameerika mällu kanti.

Muidugi, meie, buumijad, ei kogenud kunagi sõda otseselt. Meie vanemad tegid. Tomi isa ja minu mõlemad vanemad teenisid II maailmasõjas. Kuid ka meie, buumijad, ei suutnud kunagi seda sõda selja taha jätta. Paremal või halvemal juhul jäävad meie põlvkonna liikmed V-E päeva lasteks, kui-nii ütleme endale-kurjus lõpuks võideti ja hea võitis.

Ära kunagi unusta

Tomi, minu ja meie kaasaegsete jaoks keskendub II maailmasõda kui ajalugu ja metafoor konkreetselt natsidele ja nende kätetööle: haakristid, mammutilavastatud miitingud, Gestapo ja SS, Müncheni alistumise argpüks, välgurünnak kampaaniad, mida tuntakse Blitzkrieg, Põlemine Londonis, Varssavi getto, orjatöö ja muidugi suur holokausti kavandavate surmalaagrite võrgustik, mis on dokumenteeritud filmides, fotodel, arhiivides ja pealtnägijate jutustustes.

Ja siis oli der Führer ta ise, Adolf Hitler, lummuse teema, mis aastakümnete jooksul on osutunud põhjatuks ja rohkem kui pisut häirivaks. (Kui teie kohalik raamatukogu kunagi uuesti avatakse, võrrelge Hitlerit puudutavate raamatute arvu Itaalia fašistliku liidri Benito Mussolini või sõjaaegse Jaapani keisri Hirohito raamatutega.) Seitsekümmend viis aastat pärast tema surma jääb Hitler meie sekka, kõrgeim kaabakas, keda regulaarselt kasutusele võetakse. poliitikute ja meediaasjatundjate poolt, kes kavatsevad äratada ähvardust mõne otsese ohu pärast. Kui kunagi oli mees kõigil aastaaegadel, siis see on Adolf Hitler.

Hitleri kesksus aitab selgitada, miks ameeriklased dateerivad Teise maailmasõja alguse tavaliselt septembrisse 1939, kui Wehrmacht tungis Poolasse. Alles detsembris 1941 ühinesid Ameerika Ühendriigid (hilinenult) konfliktiga, Jaapani keiserliku mereväe rünnak Pearl Harbori ja teiste Ameerika rajatiste vastu Vaikse ookeani piirkonnas sundis Washingtoni kätt. Tegelikult oli Jaapan aga juba kümme aastat varem asunud looma seda, mida ta lõpuks nimetab oma Ida-Aasia kaasõitsussfääriks. Septembris 1931 tungisid selle väed tollasele Hiina kontrolli alla sattunud Mandžuuriasse, mis muutus üsna pea väga suureks ja jõhkraks relvakonfliktiks päris Hiinaga, milles Ameerika Ühendriigid osalesid volikirja alusel. (Kas mäletate lendavaid tiigreid?) Teisisõnu, Teine maailmasõda algas tegelikult pigem Aasias kui Euroopas, esimesed lasud tulistati aastaid enne natside rünnakut Poolale.

Ometi on narratiivi käivitamine septembris 1939 jätnud esmase fookuse Saksamaale. Moraalsest vaatenurgast on selleks palju põhjuseid: Isegi sajandil kestnud kohutavatel kuritegudel - Armeenia genotsiidil, Stalini poolt Ukraina kulakide hävitamisel ja Mao Zedongi mõrvarlikul kampaanial oma rahva vastu - seisab natsirežiimi puhas võltsimatu kurjus. lahus.

Poliitilisest vaatenurgast tekitab aga intensiivne mure ühe ebaõigluse näitega, olgu see kohutav, aga kalduv. Nii osutus see Ameerika Ühendriikidega V-E päevale järgnenud aastakümnetel. USA sõjajärgse poliitika reklaamitud eesmärkidel, mida nimetatakse kaitseks, heidutuseks, isoleerimiseks, vabastamiseks või inimõiguste kaitseks, on olnud see transtsendentne teema: “Mitte kunagi enam”. See tähendab, et USA ei ignoreeri enam kunagi ega rahusta ega suuda vastu astuda režiimile, mis on võrreldav või isegi ähmaselt sarnane natsi -Saksamaaga. See ei maga enam kunagi, kuni Pearl Harbori sarnane üllatus on ebaviisakalt üles äratatud. See ei lase enam kunagi oma võimel projitseerida võimu kaugete ohtude vastu. See ei suuda enam kunagi juhtida.

Kõigist Donald Trumpi arvukatest puudustest, nii suurtest kui väikestest, võib tema asutamiskriitikutel olla kõige raskem kõht lahti saada: tema ülestõusmine „Ameerika kõigepealt” kui riigitöö peamine põhimõte viitab fakti „Mitte kunagi enam” tühistamisele.

Trumpi kriitikute jaoks on vaevalt oluline, et “Ameerika kõigepealt” ei kirjeldaks mingil juhul tegelikku halduspoliitikat. Lõppude lõpuks, rohkem kui kolm aastat pärast Trumpi presidendiaega jätkuvad meie lõputud sõjad (ja mõnel juhul on need isegi intensiivistunud), rahva erinevad liidud ja ülemerebaaside impeerium jäävad puutumatuks. USA väed on endiselt kohal umbes 140 riigis, Pentagonis ja julgeolekuriigi kulutused kasvavad astronoomiliselt jätkuvalt. Sellegipoolest tundub president, et see ei unusta ajaloolist eelkäijat - see tähendab kohustust olla valmis järgmise Hitleriga tegelema -, mis leiab konkreetset väljendust nendes USA riikliku julgeolekupoliitika mitmetes ilmingutes. Keegi pole kunagi süüdistanud Trumpi sügava ajaloohaarde omamises. Ometi on siin tema näiline teadmatus eriti kõnekas.

Vähemalt ühegi presidendi mitteametlike kohustuste hulgas on olla avaliku mälu autoriteetne kuraator. Kõnede, kuulutuste ja pärgade asetamise kaudu ütlevad presidendid meile, mida ja kuidas meeles pidada. Oma vaikuse kaudu annavad nad meile loa unustada oma mineviku osad, mida eelistame unustada. Donald Trump ise, kes sündis vaevalt aasta pärast V-E päeva, näib olevat unustanud II maailmasõja.

Uued märgid uueks ajaks?

Kuid mõelgem sellele kahtlemata ebaselgele võimalusele: võib -olla teeb Trump midagi. Mis siis, kui V-E päev pole praegusele ajale asjakohasem kui Genti leping, mis lõpetas 1812. aasta sõja? Mis siis, kui poliitika alusena on “Mitte kunagi enam” tänapäeval sama aegunud kui “Ameerika kõigepealt”? Mis siis, kui klammerdumine Hitleri -vastase sõja kanoonilistesse õppetundidesse takistab jõupingutusi meie rahva ja planeedi parandamiseks?

“Mitte kunagi enam” puhul on püsiv probleem see, et USA poliitikakujundajad pole seda kunagi USA suhtes rakendanud. Alates V-E päevast on Washingtonis Hitleri ja natside sünnitajaks peetud isikud ja režiimid õigustanud järjestikuseid administratsioone relvade kogumisel, karistuste määramisel, riigipöörete ja mõrvavõimaluste läbiviimisel ning loomulikult lõputu sõja pidamisel. Alates Nõukogude diktaator Jossif Stalinist ja Hiina Mao Zedongist on USA ametnike ja sõjakate ajakirjanike pahatahtlike tegijate nimekiri pikk. Nad on ulatunud Põhja -Korea Kim Il Sungist 1950ndatel kuni Kuuba Fidel Castroni 1960ndatel kuni Iraagi Saddam Husseinini 1990ndatel. Ja lihtsalt asjade ajakohastamiseks, ärgem unustagem ajatolladest, kes valitsevad praegust Iraani.

Kaks aastakümmet pärast V-E päeva kasutasid järjestikused presidendid Vietnami sõja õigustamiseks õppetunde, mis näiliselt pärinevad sõjast Hitleri vastu. John F. Kennedy kirjeldas Lõuna -Vietnami kui „Kagu -Aasia vaba maailma nurgakivi, kaare nurgakivi, sõrme tammil”. Selle riigi kaitsmata jätmine võimaldaks "kommunismi punasel tõusulaine", nagu ta ütles, üle piirkonna ulatuda, nagu rahustajad olid lubanud natside tõusulaine üle kogu Euroopa. "Kõik, mida ma ajaloost teadsin," mõtiskles Lyndon Johnson, "ütles mulle, et kui ma saan Vietnamist välja ja lasen Ho Chi Minhil Saigoni tänavatel joosta, siis ma teen täpselt seda, mida [Neville] Chamberlain maailmasõjas tegi II ”, muidugi viide Müncheni lepingule Hitleriga, mille Briti peaminister nii kurikuulsalt sildistas„ meie aja rahuks ”. Veel 1972. aastal kinnitas Richard Nixon avalikkusele, et "ameeriklaste lüüasaamine" Vietnamis "julgustab sellist agressiooni kogu maailmas".

Vietnam toob vaid ühe näite paljudest, kuidas vaatamisprobleemid Teise maailmasõja ajal Euroopas on varjanud tegelikke olukordi ja tegelikke panuseid sellel planeedil. Lühidalt öeldes on Hitleri analoogia kergekäeline kasutamine toonud kaasa sügavalt vigased poliitilised otsused, kuid petnud ka Ameerika rahvast. See on pärssinud meie võimet näha maailma sellisena, nagu see tegelikult on.

Üldiselt määratles V-E päevast välja kasvanud lähenemine riigitöödele USA poliitika lõppeesmärgi kurjuse vastu. See andis omakorda kogu põhjenduse, mis oli vajalik Ameerika sõjaliste võimete ülesehitamiseks võrreldamatuteks ja planeetide mastaabis sõjalisteks tegevusteks.

Washingtonis on poliitikakujundajad üles näidanud vähest kalduvust kaaluda võimalust, et Ameerika Ühendriigid võivad ise kurja teha. Tegelikult inokuleerisid vooruslikud kavatsused, mis on kajastatud “Mitte kunagi enam”, viiruse vastu, mille suhtes tavalised rahvad olid vastuvõtlikud. V-E päev kinnitas näiliselt, et Ameerika on kõike muud kui tavaline.

Siit jõuamegi ühe seletuseni, millises olukorras Ameerika Ühendriigid praegu asuvad. Hiljutises artiklis The New York Times, ajakirjanik Katrin Bennhold imestas, kuidas võis Covid-19-ga tegelemisel olla „riik, mis alistas 75 aastat tagasi Euroopa fašismi” nüüd „teeb oma kodanike kaitsmisel halvemat tööd kui paljud autokraatiad ja demokraatiad” .

Ometi võib juhtuda, et Euroopas 75 aastat tagasi toimunud sündmused ei mõjuta enam praegust. Riik, kes alistas Hitleri fašismiversiooni (ehkki teiste märkimisväärsel abil), on sellest ajast peale lubanud oma muret fašistide, kvaasifašistide ja muude mittekaaslastega, et olla ettekäändena, et lasta teistel asjadel libiseda, eriti siin kodumaal.

USA on täielikult võimeline kaitsma oma kodanikke. Ometi viib praegune pandeemia koju: see, kui luuakse ka keskkond, kus kõik kodanikud saavad õitseda, nõuab radikaalset läbivaatamist selles, mida me siiski, kuigi ebatäpselt nimetame, riikliku julgeoleku prioriteetideks. See ei tähenda massimõrvade ees silma pigistamist. Ometi on USA poliitika militariseerimine, mis toimus V-E päeva järel, liiga kaua tähelepanu kõrvale juhtinud pakilisematest asjadest, muu hulgas nende hulgas õiglase ja jätkusuutliku eluviisi loomisest. See prioriteetide moonutamine tuleb nüüd lõpetada.

Niisiis, jah, tähistame seda V-E päeva aastapäeva kogu pidulikkusega. Kuid 75 aastat pärast Kolmanda Reichi kokkuvarisemist ei ole Ameerika Ühendriikide ees seisnud väljakutse "Mitte kunagi enam". See on "Mis nüüd?"

Vähemalt hetkel oleme Tomiga endiselt lähedal. Ometi on „meie aeg” - periood, mis algas Teise maailmasõja lõppedes - oma rada. Uued ajad, mil rahvas on nüüd alustanud, seavad oma erilised väljakutsed, nagu Covid-19 pandeemia eksimatult selgeks teeb. Nende väljakutsetega tegelemiseks on vaja juhte, kes suudavad vabaneda minevikust, mis on muutunud üha ebaolulisemaks.

Andrew J. Bacevich Andrew J. Bacevich on Quincy vastutustundliku riigitöö instituudi president.


3. Pommitusmeeskonnad veetsid sadu tunde võitluses natsidega, kuid paljud ei astunud kunagi Euroopa mandrile.

Kuni sissetungini Itaaliasse ja varsti pärast D-päeva asusid Ameerika lennubaasid Inglismaal 8. õhujõudude koosseisus.

Sõja lõpuks pidi pommitusmeeskond lendama 35 missiooni, et lõpetada tööülesanne ja teenida pilet koju. Kolmkümmend viis missiooni kestis üle 200 tunni lahingus Euroopa linnuse kokkupõrke pärast sakslastega. Tuuri läbimine kestis mitu kuud, mõnikord terve aasta.

Kui lennumehel vedas, ei astunud ta kunagi jalga maapinnale, kus tema sõda peeti. 8. õhujõudude pommitajate jaoks algas ja lõppes peaaegu iga missioon Inglismaal. Enamasti puudutasid nad Euroopa mandrit ainult juhul, kui meeskond lasti maha ja jäi õnnetusest üle.


VE päeva faktid: kelmikad kuninglikud perekonnad, soodushinnad ja tulised tänavapeod

Esimene võidupüha Euroopa päev (VE päev) oli 8. mail 1945, millega lõppes Euroopas ametlikult II maailmasõda.

Esmaspäeval, 7. mail kell 2.41 allkirjastas Saksa kindral Jodl Prantsusmaal Reimsis tingimusteta alistumisdokumendi, millega lõpetati ametlikult sõda Euroopas. Ta tegi seda admiral Karl Dönitzi korraldusel, kellest oli saanud Kolmanda Reichi president pärast seda, kui Adolf Hitler tappis end 30. aprillil 1945.

Briti peaministrit Winston Churchilli teavitati sündmusest kell 7 hommikul. Pärast kuulujuttude kogunemist kogunesid Buckinghami palee äärde suured rahvahulgad, kes hüüdsid: "Me tahame kuningat!" enne ametlikku teadaannet.

Teate hilinemise põhjustas Nõukogude Liidu juht Josef Stalin. Tal ei olnud Reimsis lepingu allkirjastamiseks piisavalt kõrgeid inimesi, nii et ta korraldas järgmisel päeval Berliinis alistumistseremoonia.

But by the evening of 7th, Churchill decided he was not going to allow Stalin to hold up proceedings any longer, and at 7.40pm the Ministry of Information made a short announcement: “In accordance with arrangements between the three great powers, tomorrow, Tuesday, will be treated as Victory in Europe Day and will be regarded as a holiday.”

Within minutes of this announcement, tens of thousands of people gathered on the streets of central London to celebrate. People gathered in Parliament Square, Trafalgar Square and Piccadilly Circus and boats along the Thames sounded their horns in celebration.

The celebrations only ended when a thunderstorm and heavy rain drenched the revellers – just before midnight.

Here are a few things you may not know:

VE Day means Victory in Europe

VE Day stands for Victory in Europe Day – 8th May, 1945 – the very moment when the German armed forces signed an unconditional surrender, and WW2 in Europe came to an end.

Bargain bunting

The Home Office issued a circular (before any official announcement had been made) instructing the nation on how they could celebrate: “Bonfires will be allowed, but the government trusts that only material with no salvage value will be used.” The Board of Trade did the same: “Until the end of May you may buy cotton bunting without coupons, as long as it is red, white or blue, and does not cost more than one shilling and three pence a square yard.”

Even Churchill let his hair down

Street parties were organised across the country neighbours pooled food, which was still rationed. Churchill went to Buckingham Palace to have a celebratory lunch with George VI. “We may allow ourselves a brief period of rejoicing”. he said in his 3pm address on the day. “Advance Britannia. Long live the cause of freedom! God save the King! ”

….as did the Royals

In the late afternoon, the Royal family came out onto a balcony at Buckingham Palace where a crowd of 20,000 waited outside the gates for a glimpse of them. George VI wore his Royal Navy uniform, while Princess Elizabeth wore her ATS uniform. They were joined by Churchill, who later spoke to those gathered outside the Ministry of Health. At the end of his speech, the listeners sang For He’s A Jolly Good Fellow.

Princess Elizabeth, as she was called then, took the opportunity to meet ordinary folk. She and her sister Princess Margaret decided to wander incognito through the city streets in the evening. This unprecedented promenade inspired the upcoming film A Royal Night Out starring Bel Powley as Margaret and Sarah Gadon as the future Queen (in UK cinemas on 15th May).

St Paul’s saw the light

In the evening Buckingham Palace was lit up by floodlights for the first time since 1939 and two searchlights made a giant ‘V’ above St. Paul’s Cathedral. It was a highly symbolic gesture for a city that had spent years in blackout.

It wasn’t an all-nighter

The police reported that there was barely any criminal activity throughout the day despite the boisterous behaviour of tens of thousands. In the early hours of May 9th, the celebratory illuminations in London were turned off. The war in Japan was still being fought and austerity was still the order of the day

But there were a few other problems…

People built street fires out of whatever flammable materials they could find. Witnesses reported that London had the same red glow it had during the Blitz – but for a positive reason. Some fires got out of hand and the Fire Brigade had to be called to put out the blazes. People also got hold of fireworks – prohibited during the war – to give the celebrations more colour.

Things were a little complicated in the US

In the United States, the victory happened on President Harry Truman’s 61 st birthday. He dedicated the victory to the memory of his predecessor, Franklin D Roosevelt who had died of a cerebral haemorrhage a month earlier, on 12th April. Despite the enormity of the day, flags in the US remained at half-mast for the day in honour of Roosevelt.

And in the Soviet Union as well….

The Soviets did not declare the end of war until May 9th. The reason for the Soviet delay was that the Russian representative in Reims had no authority to sign the German instrument of surrender, so the surrender ceremony was repeated in Berlin on May 8th. Russian Victory Day was held the following day.

And Japan was still at war

Victory in Japan Day (VJ Day) was not until September 2nd 1945.

Is it all over?

Japan and Russia never signed an official peace treaty so no formal written document to end the Second World War was ever signed. And to this day there is still debate over who owns the Kuril islands in the Pacific between the two countries, partly because of this.

There’s a whole host of programming to mark the 75th anniversary of VE Day, check out our TV Guide for more or our special VE Day Timetable for a breakout of the special events taking place.


VE Day facts for kids: Important things they need to know!

This year marks the 76th anniversary of Victory in Europe. Annually, May 8th is heralded as the day Great Britain and its allies triumphed over Nazi Germany.

While our homes may still be closed for family and friends, there are different ways we can mark the occasion and celebrate the anniversary.

Here are some important facts about VE Day if you need some inspiration and ideas on how to homeschool your kids over the weekend.

What is VE Day?

VE Day, or Victory in Europe Day, is the day when the Allied Forces won over Germany.

On May 8th, 1945 at 15:00, former Prime Minister Winston Churchill announced that Germany had finally surrendered and the fighting across Europe had finished.

VE Day: Facts for kids

Here are some important facts for children to learn about VE Day:

  • VE Day, Victory in Europe Day, marks the defeat over Germany by the Allied Forces during World War II. Part of the Allied Forces were Britain, France, Russia, and the US.
  • VE Day doesn’t mark the end of WW2 – the end is considered to be on September 2nd, 1945 after the defeat of Japan.
  • VJ Day stands for Victory over Japan Day which was on August 15th, 1945 after Japan got defeated.
  • In 2020, as in 1995, the early May Bank Holiday was moved to 8th May to celebrate the 50th anniversary of VE Day.
  • In 1945, millions of people in the UK took to the streets for parties. Even the Royals joined in with the public celebrations.

VE Day: Activities for kids

If you're after more activities for your kids on VE Day, don't you worry, we've gathered more ideas for you to try out this weekend!

For instance, BBC Bitesise offers useful and illustrated guides on important facts about WW2. There's also a quiz from the BBC to test the whole family's knowledge.

And if you've become a star baker during the past year's lockdown, you can make these Union Jack cookies with your children or friends.

Plus, you can learn how to make your own bunting at home with our tutorial here.


The Germans surrender

After the suicide of Hitler on 30 April 1945, it was left to Grand Admiral Donitz, who had been President of the Third Reich for a week, to surrender. Donitz travelled to General Eisenhower's HQ at Reims in France, and, in the presence of senior officers from Britain, America, Russia and France, surrendered unconditionally to the Western and Russian demands on 7 May 1945.

The war-weary British began to rejoice straight away rather than waiting for the official day of celebration on the 8th. There had been years of austerity and rationing: five inches of water for a bath, few eggs, no bananas and the motto 'make do and mend'. Half a million homes had been destroyed, thousands of civilians had been killed and many millions of lives disrupted. And although the casualty lists from the battlefields were lower than in World War One, they were still terrible.

All across the nation people turned on the wireless to find out more. People were out on the streets, hanging bunting and banners and dancing. The famous World War Two diarist Nella Last recorded the scene in her diary:

'. All the shops had got their rosettes and tri-coloured button-holes in the windows and men putting up lengths of little pennants and flags. Till at three o'clock, the Germans announced it was all over. As if by magic, long ladders appeared, for putting up flags and streamers. A complete stranger to the situation could have felt the tenseness and feeling of expectation. Like myself, Steve [Howson, a wartime friend] has a real fear of Russia. He thinks in, say, 20 years or so, when Nazism has finally gone, Germany and not Russia will be our Allies.'

Huge crowds gathered in London on the following day. At 3pm Churchill made a radio broadcast. In Trafalgar Square, as his voice was relayed over loudspeakers, an eye-witness noted that 'there was an extraordinary hush over the assembled multitude'.

King George VI and the Queen appeared eight times on the balcony of Buckingham Palace, while the two Princesses - Margaret and Elizabeth (now Her Majesty the Queen) - mingled with the crowds. Churchill later gave an impromptu speech on the balcony of the Ministry of Health, telling the crowds, 'This is your victory!'

All over the country people held fancy dress parades for children, got drunk, made a din, sang and danced in the streets, and went to church to give thanks to God for victory.

However, for the many people mourning a loved one killed in service or a German air raid, the moment of victory was bittersweet. For others, after the parties were over, there was a sense of anti-climax. Some found that they had lost a sense of purpose in their lives, a feeling exacerbated by the austerity to come. The war had been won, but the peace did not promise to be easy.

If VE Day drew a line under the past, the defeat of Churchill in the July 1945 General Election signalled a new beginning. On 15 August, victory in Japan read the last rites of World War Two. Compared to VE Day, VJ Day was a subdued affair. Britain had already begun to move on.


Germany was one of the countries which lost the First World War. The war took place between 1914 and 1918.

As a result, the winning countries - including Britain - made Germany sign an agreement that said they were to blame for the war.

They also had to pay significant fines and were allowed to build just a small army.

However, when Adolf Hitler was elected in July 1932 by a huge margin, his Nazi party ignored the agreement.

They secretly started building up their army, before beginning to invade other countries and take back lands they had lost after World War One.

On September 1 1939, after warnings from other countries not to do so, Germany invaded Poland.

Great Britain and France supported Poland and declared war on Germany, sparking the start of World War Two.


A brief guide to VE Day

On 8 May 1945, millions of people rejoiced in the news that Germany had surrendered: after nearly six years, the war in Europe was finally over. Second World War historian Keith Lowe brings you the facts about this momentous day in history…

See konkurss on nüüd suletud

Published: May 8, 2021 at 7:55 am

What does VE Day stand for?

VE Day – which stands for ‘Victory in Europe’ Day – is the day in 1945 when the German armed forces signed an unconditional surrender, and the Second World War in Europe finally came to an end.

When is VE Day?

On the afternoon of 8 May 1945, the British prime minister Winston Churchill made the radio announcement that the world had long been waiting for. “Yesterday morning,” he declared, “at 2.41 a.m., at General Eisenhower’s headquarters, General Jodl, the representative of the German High Command, and Grand Admiral Dönitz, the designated head of the German State, signed the act of unconditional surrender of all German land, sea and air forces in Europe.” After nearly six years, the war in Europe was finally over.

The celebrations began almost immediately. However, there was still one last technical detail to be taken care of. Since the Soviet authorities had not yet given their approval to the surrender document, a second, definitive document was signed in Berlin.

The official time when this final document was signed was 23.01, Central European Time (although in reality it was not signed until almost a quarter to one the next morning). By Moscow time, however, the official time of signing was already after midnight. As a consequence, America and western Europe consider VE Day to have taken place on 8 May, while Russia and some eastern European countries celebrate it on 9 May.

Where did VE Day take place and how was it celebrated?

Although VE Day was strictly speaking a continental European event, it was celebrated all over the world. In London, more than a million people took to the streets and huge crowds gathered outside Buckingham Palace to see Churchill standing on the balcony alongside King George VI. In Paris and New York, similar crowds gathered along the Champs Elysée and in Times Square. According to Alexander Werth, the Moscow correspondent for the BBC and the Sunday Times, the fireworks display over the Kremlin on 9 May “was the most spectacular I have ever seen”.

Not all of the celebrations went exactly as planned. In the Canadian city of Halifax, for example, riots broke out when thousands of soldiers and sailors began looting liquor stores. In Australia and New Zealand, the celebrations were a little more sober: such countries were glad to know that their soldiers would soon be coming home from Europe, but were more concerned about the war in the Pacific, which was still going on.

What events led to VE Day?

The final collapse of Nazi Germany began in January 1945, when the Soviet Red Army launched a series of offensives across a front that ran all the way from the Baltic Sea to the borders of Yugoslavia. By the end of March they had reached the River Oder, just 60km from the German capital. At around the same time, British and American armies also began crossing the Rhine.

By the end of April Berlin was encircled, and the situation looked hopeless for Germany. In Italy, Hitler’s ally Benito Mussolini was captured and executed, and his body put on display before jeering crowds. In order to avoid the same fate, Hitler committed suicide on 30 April 1945 in a bunker under his headquarters in Berlin, along with his wife, Eva Braun, whom he had married the day before.

Grand Admiral Karl Dönitz, whom Hitler had nominated as his successor, began negotiations with the Allies just a few days later. A series of partial surrenders took place at Lüneberg Heath in northern Germany, and at Haar in southern Germany – but in the east, the fighting would continue right up until VE Day itself. Indeed, in some places – for example in Prague, and in parts of northern Yugoslavia – German troops would continue fighting even after the final surrender had been signed.

What is the difference between VE Day and VJ Day?

While VE Day marked the end of the Second World War in Europe, fighting in the far east would continue for another three-and-a-half months. As a consequence, there was always a slightly solemn undercurrent to the celebrations of VE Day. “We may allow ourselves a brief period of rejoicing,” said Churchill during his VE Day broadcast, “but let us not forget for a moment the toil and efforts that lie ahead. Japan, with all her treachery and greed, remains unsubdued.”

Japan was not finally defeated until after the atomic bomb attacks on Hiroshima and Nagasaki in August 1945. On 15 August 1945, the Japanese emperor announced his unconditional surrender – and this date is remembered in the UK as VJ [Victory in Japan] Day. However, the official surrender documents were not signed until 2 September, which is considered VJ Day in the USA.

Did the young Princess Elizabeth and Princess Margaret attend VE Day celebrations?

King George VI and his queen, Elizabeth Angela Marguerite Bowes-Lyon, made a total of eight appearances on the balcony at Buckingham Palace on VE Day. Their daughters, Princess Elizabeth – the future Queen Elizabeth II – and Princess Margaret, appeared alongside them.

That evening, however, in an unprecedented and spontaneous breach of protocol, the two young women slipped out of the palace in order to join the revellers. They were accompanied by two Guards officers, but in the darkness easily blended in with the crowds. Princess Elizabeth was a member of the Auxiliary Territorial Service, and like many others on the streets that night was dressed in uniform.

Later, she recalled: “We stood outside and shouted ‘We want the King’… I think it was one of the most memorable nights of my life.”

Is VE Day still celebrated today and why? How do the different countries celebrate?

Most nations in Europe still celebrate the anniversary of the end of the Second World War in one way or another. The war was probably the most destructive event in European history. It involved the devastation of hundreds of cities, and the deaths of at least 35 million people, most of them civilians. The end of this conflict, and the dawn of a new era of peace, are universally considered events worth celebrating.

Different countries mark the anniversary in different ways, and on different days. In Italy, for example, ‘Liberation Day’ is celebrated on 25 April – the day in 1945 when Italian partisans proclaimed a general uprising against the German occupiers of their country. In the Netherlands, Liberation Day falls on 5 May, because this is when the German forces capitulated there. But VE Day on 8 May is generally recognised as the single day that unites the vast majority of countries in Europe.

What is the significance of VE Day?

VE Day signified several things at once.

First and foremost, it brought a symbolic end to organised violence across the continent. Europe remained in turmoil for many years after May 1945, but at least the era of pitched battles between huge armies was over. In Britain it meant the end of bombing, and the return of hundreds of thousands of servicemen to their loved ones.

Secondly, it marked the liberation of several countries from foreign occupation. Although France had already been liberated many months earlier, most of Europe was not finally freed from Nazi rule until the spring of 1945. Many countries, including Norway, Denmark, and parts of Czechoslovakia and Yugoslavia, were occupied right up until VE Day itself.

Finally, in western Europe at least, VE Day marked the end of totalitarianism, and the beginning of a new era of democracy. With the Nazis gone, European countries were free once more to choose their own governments. In eastern Europe, which fell under communist rule after 1945, the people would have to wait a further four decades before democracy was restored.

Does Germany recognise or celebrate VE Day?

For many years after the war, VE Day was regarded by many in Germany as a day of shame rather than one of celebration. In East Germany, which became communist after 1945, ‘Liberation Day’ was a public holiday for many years, but it was not generally celebrated with much enthusiasm.

Today, however, VE Day is remembered in a much more favourable light. Germans suffered terribly during the war, not only beneath Allied bombs, but also at the hands of their own rulers. Tens of thousands of Germans were imprisoned or executed by the Nazis between 1933 and 1945, often for the most insignificant misdemeanours. As a consequence, the defeat of the Nazis is now universally regarded as a blessing.

In Germany, VE Day is not a day of celebration as it is in other countries. Rather it is regarded as a day of sombre commemoration, when the dead are remembered, and the promise is renewed never to allow such terrible events to repeat themselves.

Keith Lowe is the author of the international bestseller, Savage Continent: Europe in the Aftermath of World War II, which won the Hessell-Tiltman Prize in 2013 and Italy’s Cherasco History Prize in 2015. His latest book is Prisoners of History (HarperCollins, 2020)


VE Day

Victory in Europe Day (VE Day) was on May 8 th 1945. VE Day officially announced the end of World War Two in Europe. On Monday May 7 th at 02.41. German General Jodl signed the unconditional surrender document that formally ended war in Europe. Winston Churchill was informed of this event at 07.00. While no public announcements had been made, large crowds gathered outside of Buckingham Palace and shouted: “We want the King”. The Home Office issued a circular (before any official announcement) instructing the nation on how they could celebrate:

“Bonfires will be allowed, but the government trusts that only material with no salvage value will be used.”

The Board of Trade did the same:

“Until the end of May you may buy cotton bunting without coupons, as long as it is red, white or blue, and does not cost more than one shilling and three pence a square yard.”

However, even by the afternoon there was no official notification even though bell ringers had been put on standby for a nationwide victory peal. Ironically the Germans had been told by their government that the war was officially over. Joseph Stalin, who had differing views on how the surrender should be announced, caused the delay. By early evening, Churchill announced that he was not going to give Stalin the satisfaction of holding up what everybody knew. At 19.40 the Ministry of Information made a short announcement:

“In accordance with arrangements between the three great powers, tomorrow, Tuesday, will be treated as Victory in Europe Day and will be regarded as a holiday.”

Within minutes of this announcement, tens of thousands of people gathered on the streets of Central London to celebrate. People gathered in Parliament Square, Trafalgar Square and Piccadilly Circus and boats along the Thames sounded their horns in celebration.

The celebrations only ended when a thunderstorm and heavy rain drenched those still celebrating – just before midnight.

May 8 th , Victory in Europe Day, saw the celebrations continue. Street parties were organised across the land neighbours pooled food, some of which was still rationed.

At 13.00, Churchill went to Buckingham Palace to have a celebratory lunch with George VI.

At 15.00, Churchill spoke to the nation from the Cabinet Room in 10, Downing Street. He reminded the nation that Japan had still to be defeated but that the people of Great Britain:

“May allow ourselves a brief period of rejoicing. Advance Britannia. Long live the cause of freedom! God save the King! ”

Three Lancaster bombers flew over London and dropped red and green flares. 50,000 people gathered between Trafalgar Square and Big Ben.

After addressing the nation, Churchill went to Parliament to address the Commons. After this he led some MP’s to a thanksgiving service.

In the late afternoon, the Royal Family came out onto a balcony at Buckingham Palace. In front of them were 20,000 people. George VI wore his Royal Navy uniform while Princess Elizabeth wore her ATS uniform. They were joined by Churchill. He later spoke to those gathered outside the Ministry of Health. At the end of the speech, the crowd sang ‘For He’s A Jolly Good Fellow’.

The last official event of VE Day was a broadcast to the nation by George VI at 21.00. Buckingham Palace was lit up by floodlights for the first time since 1939 and two searchlights made a giant ‘V’ above St. Paul’s Cathedral. It was a highly symbolic gesture for a city that had spent years in blackout. People built street fires out of whatever flammable materials they could find. Witnesses reported that London had the same red glow to it as during the Blitz – but this time it was in celebration. Some fires got out of hand and the London Fire Brigade had to be called to put out the blaze – something they were very experienced in doing. People got hold of fireworks – prohibited during the war – to give the celebrations more colour.

The police reported that there was barely any criminal activity throughout the day despite the boisterous behaviour of tens of thousands. In the early hours of May 9th, the celebratory illuminations in London were turned off. The war in Japan was still being fought and austerity became the norm for very many people. But for one short day people could afford to let their hair down.